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뉴스레터 구독자 50만명을 확보하며 배운 10가지 교훈

Lenny 뉴스레터

2023.09.18 | 조회 2.67K |
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챌린지킴의 스타트업

스타트업 실무자/경영진에게 도움이 될만한 글/강의 내용을 선별해서 소개합니다. 문의 : kimtaewoo1201@gmail.com

전 세계 50만 명 이상이 구독하고 Substack에서 비즈니스 뉴스레터 1위인 Lenny 뉴스레터 중 인기글을 번역/요약한 글입니다. 원문은 여기에서 보실 수 있습니다.


구독자 수가 크게 늘어나는 시기는 반성하기에 좋은 시기이므로 그간의 여정에서 얻은 몇 가지 교훈을 정리해 보았습니다. 아직 제가 무엇을 하고 있는지 어느 정도만 알고 있고 이 모든 것이 어디로 향할지 불분명하지만, 글쓰기 여정을 시작하려고 생각 중이거나 이 길에 대해 궁금한 점이 있다면 이 글이 도움이 되길 바랍니다.

 

1. 품질 + 일관성 = 제일 중요한 것

중요하지 않은 것: 디자인, 타이틀, 전략, 성장 계획, 비전 등 대부분의 것들.

중요한 것: 품질, 일관성.

성장시키는 데는 비결이 없습니다. 사람들이 친구 및 동료들과 공유하고 싶어 하는 가치 있는 콘텐츠를 계속해서 발행할 때 성장이 이루어집니다. 뉴스레터가 성장하지 않는다면 품질 문제이거나 일관성 문제일 가능성이 높습니다. 다음은 두 가지 문제를 개선하기 위한 몇 가지 조언입니다.

"성공하기 위해 노력하지 말고 가치 있는 사람이 되기 위해 노력하라" -알버트 아인슈타인

 

2. 세상 누구보다 '해야 할 일'을 더 잘 수행하세요.

모든 훌륭한 뉴스레터는 사람들이 어떤 '일'을 해결할  있도록 돕고 있습니다

 

일에는 더 많은 카테고리가 있으며 각 카테고리 내에서 많은 인기 콘텐츠가 나올 수 있습니다. 따라서 반드시 세계 최고가 될 필요는 없습니다. 하지만 그렇게 되기 위해 노력해야 합니다. 제 뉴스레터의 역할은 여러분이 업무, 특히 제품과 경력을 쌓고 성장시키는 데 도움을 주는 것입니다. 제가 여러분을 위해 이 일을 아주 잘 해낼 수 있다면 여러분은 계속 읽어주실 것입니다.

먼저 다음 두 가지 질문에 답하여 자신이 어떤 일을 하고 있는지 파악하는 것부터 시작하세요:

1) 내 고객은 정확히 누구인가? 

특정 사람을 떠올려 보세요. 그들이 매우 흥미로워하거나 유용하게 여길 만한 것은 무엇인가요?

2) 그들을 위해 구체적으로 어떤 일을 하고 있나요? 

오락을 제공하나요, 돈을 벌 수 있도록 도와주나요, 영감을 주나요, 세상을 이해하도록 도와주나요, 아니면 다른 일을 하나요?

 

3. 자신의 에너지를 따르세요

꾸준히 글을 쓰는 것은 힘든 일입니다. 가장 좋은 시나리오는 몇 년 동안 이 주제에 대해 생각하고, 글을 쓰고, 배우게 되는 것입니다. 이 작업을 높은 수준으로 계속하려면 주제 영역에 대해 진정으로 호기심을 가져야 합니다. 그렇지 않으면 스스로 싫어하는 직업을 만들게 될 것입니다.

자신에게 맞는 주제를 찾아야 합니다:

1) 자신의 에너지를 따르세요. 

어떤 주제에 대해 생각하고, 글을 쓰고, 이야기할 수 있는 에너지가 생기나요? 에너지를 고갈시키는 것은 무엇인가요? 전자에 더 많은 시간을 투자하고 후자에 덜 투자하세요. 이 한 가지 요령만으로도 많은 것을 알 수 있습니다.

2) 실제 경험에 기반한 것인지 확인하세요. 

자신이 무슨 이야기를 하고 있는지 알아야 합니다. 그렇지 않으면 사람들이 알아챌 수 있습니다. 최고의 뉴스레터는 해당 분야에 대한 깊은 경험을 가진 사람들이 작성하는 것을 주목하세요. 나만의 고유한 기술과 배경을 벤 다이어그램의 중심에 놓고 흥미로운 주제를 만들어내는 것은 무엇일까요?

3) 사람들이 무엇을 중요하게 생각하는지 주목하세요. 

많은 사람들이 함정인 이 항목에서 시작하기 때문에 일부러 세 번째 항목으로 삼았습니다(아래 참조). 하지만 여러분의 아이디어에 관심을 갖는 사람들이 있다는 것은 여전히 중요합니다. 사람들이 주로 어떤 부분에 대해 조언을 구하나요? 친구들과 공유한 내용 중 가장 도움이 되었던 것은 무엇인가요? 다른 사람들로부터 영감을 얻는 곳은 어디인가요?

마지막으로 틈새시장을 찾는 것도 중요하지만(일명 독점권을 구축하는 것), 너무 틈새시장에만 집중하는 것은 주의하세요. 한 가지 좁은 주제에 대해 오랫동안 글을 쓰고, 생각하고, 배워야 하는데, 너무 좁으면 지루해지기 마련입니다.

좁은 틈새시장을 선택하라는 고전적인 조언을 따랐다면 제품 관리에만 집중했을 것입니다. 하지만 저는 제품 관리에는 그다지 신경 쓰지 않습니다. 저는 제품을 만들고, 성장을 돕고, 커리어를 향상하고, 스타트업을 구축하는 더 넓은 영역에 관심이 있습니다. 그래서 저는 집중 분야를 넓게 잡고 제 관심사가 이끄는 대로 움직였습니다. 이로 인해 뉴스레터의 주제를 설명하기가 더 어려워지긴 했지만, 주제들이 서로 비슷해서 이해가 잘 되었고 작업에 대한 흥미를 유지할 수 있었습니다.

경험상 1,000명이 내 뉴스레터가 세계 최고의 뉴스레터라고 생각하게 만드는 것부터 시작하는 것이 좋습니다. 흥미롭게도 유료 구독자 1,000명을 달성했을 때 뉴스레터로 실질적인 수익을 창출할 수 있었습니다.

 

4. 더 많은 시간을 투자하세요

수많은 뉴스레터가 쏟아져 나오는데 어떻게 돌파구를 마련할 수 있을까요? 저도 처음 시작할 때 같은 느낌을 받았습니다. 세상에 존재하는 콘텐츠의 99%는 그다지 좋지 않다는 것이 밝혀졌습니다. 더 좋은 콘텐츠에 대한 여지와 관심은 항상 존재합니다. 이미 나와 있는 콘텐츠를 뛰어넘기만 하면 됩니다. 그러려면 노력이 필요합니다.

저는 게시물 하나당 평균 10시간을 투자합니다. 이 시리즈처럼 수백 시간이 걸리는 게시물도 있습니다. 포스팅에 투자하는 시간과 포스팅의 성과 사이에는 밀접한 상관관계가 있습니다. 이것이 바로 풀타임 직업이 따로 있을 때, 콘텐츠 만드는 일을 잘 해내기 어려운 이유이기도 합니다.

이러한 맥락에서 뉴스레터 작업에 할당된 시간 중 글을 쓰지 않는 시간(그리고 글을 더 잘 쓰는 시간)은 낭비되는 시간입니다. 많은 뉴스레터 작성자가 웹사이트를 최적화하고, 브랜드를 만들고, 뉴스레터와 관련된 큰 전략을 세우는 데 시간을 할애하지만 성장 속도가 느려집니다. 콘텐츠 제작이 아닌 다른 작업에 거의 시간을 소비하지 않을 수 있다면 이점이 있습니다. 이것이 바로 서브스택이 훌륭한 이유입니다. 저는 글쓰기에만 집중할 수 있고 다른 모든 작업은 서브스택이 알아서 해주니까요.

서브스택에 대해 말하자면, 추천 기능은 완전히 판도를 바꾼 기능입니다. 제가 생각하기에 역사상 가장 영향력 있는 성장 기능 중 하나이며(최근 팟캐스트 에피소드에서 살펴본 바 있습니다), 위의 그래프에서 볼 수 있듯이 제 뉴스레터의 궤도를 완전히 바꿔놓았습니다. 이 기능의 작동 방식은 뉴스레터 작성자가 자신이 좋아하는 다른 뉴스레터를 추천할 수 있다는 것입니다. 현재 9,000명 이상의 다른 뉴스레터 작성자가 제 뉴스레터를 추천하고 있습니다. 제가 적극적으로 한 일 때문이 아닙니다. 1번에서 말씀드린 것처럼 사람들이 제 콘텐츠가 가치 있다고 생각하면 다른 사람들과 공유하고 싶어 하기 때문이죠.

더 중요한 것은 이 기능 덕분에 뉴스레터를 시작하기에 이보다 더 좋은 시기가 없었다는 것입니다. 훌륭한 콘텐츠를 만들면 다른 작성자가 추천할 것이고, 그 어느 때보다 빠르게 성장할 수 있을 것입니다.

 

5. 단어의 30%~50% 줄이기

뉴스레터를 시작하기 전에는 공개적으로 글을 써본 적도, 글쓰기 강좌를 수강한 적도, 글쓰기를 공부한 적도 없었습니다. 하지만 글쓰기를 많이 해보고 세 권의 영향력 있는 책(<잘 쓰기>, <아무도 당신의 글을 읽고 싶어 하지 않는다>, <글쓰기에 관한 몇 가지 짧은 문장>)을 읽은 후 제가 배운 가장 큰 교훈은 줄이고, 줄이고, 또 줄이라는 것입니다.

꼭 필요하지 않은 단어는 모두 잘라내세요. 인트로를 50% 더 짧게 만드세요. 가능한 한 빨리 글의 본론으로 들어가세요. 웨스 카오의 말처럼 "곰에게 잡아먹히기 바로 전에 이야기를 시작하세요."

예를 들어, 제가 편집하는 거의 모든 게스트 글에서 첫 번째 초고의 첫 단락을 제거하면 글의 내용이 즉시 강해집니다. 다음 글에도 이 방법을 시도해 보세요. 인트로를 잘라내고 바로 본론으로 들어가세요.

 

6. 대화에 새로운 내용을 추가하세요.

대부분의 글은 이미 언급된 내용을 재탕하거나 사람들이 필요로 하지 않는 피상적인 미사여구를 늘어놓는 경우가 많습니다. 대화에 어떤 내용을 추가하고 있나요? 어떤 새로운 아이디어, 인사이트, 개념을 기여하고 있나요? 이것이 바로 사람들이 원하는 것입니다.

제 인기 뉴스레터 게시물 대부분은 수십 시간을 투자해 기초 조사를 하고 이전에 공유되지 않았던 새로운 인사이트를 발견한 결과물입니다. 독자를 대신하여 많은 노력을 기울이고 있으니 사람들이 가치를 인정하는 것은 당연한 일입니다.

이러한 작업을 일관성 있게 잘 수행하려면 글을 쓰는 분야에서 실제 경험을 쌓아야 합니다. 많은 사람들이 자신의 삶이나 경력에서 많은 일을 해보지 않은 상태에서 공개적으로 글을 쓰기 시작하면 활용할 수 있는 경험이 부족해집니다. 그렇기 때문에 저는 실제 업무에 대한 감각을 잃지 않도록 부업을 계속 조언합니다.

콘텐츠 제작에 올인할 생각이라면, 먼저 10년 정도는 실제로 일을 해보라고 조언하고 싶습니다. 먼저 가능한 한 많은 실제 경험을 쌓으세요. 이렇게 하면 엘레나 베르나의 설명처럼 '직업 선택의 폭'이 넓어집니다:

 

"저는 마침내 제가 최종 목표를 잘못 설정했다는 사실을 깨달았습니다. 리더십 직책은 최종 목표가 아니라 경력 선택권이라는 궁극적인 권한을 얻기 위한 단계일 뿐입니다.
경력 선택권은 사람마다 다르게 보일 수 있지만, 저에게는 개인 사업가가 되는 것으로 구체화되었습니다. 1인 기업가로서 저는 제 두뇌를 상품으로 삼아 자문, 중개, 대중 연설, 워크숍, 강좌 제작 등 다양한 수익 창출 스트림으로 1인 비즈니스를 만들었습니다. 부사장 직책은 제 능력과 영향력을 입증해 주었고, 1인 기업가로 나아가는 여정에 도움이 되었습니다. 하지만 개인 사업가로서만 성취감 있고 유연하며 도전적이고 영향력 있는 일이라는 제 커리어에 맞는 행복한 자리를 찾을 수 있었습니다.
따라서 리더십 직책에 오르는 목표를 세우는 것은 매우 가치 있는 일지만 최종 목적지가 되어서는 안 됩니다. 경력 선택권을 최종 목표로 삼아 원하는 방식으로 경력을 쌓을 수 있도록 노력하세요."


 

7. 일관된 리듬을 정하고 지속 가능한지 확인합니다.

마감 기한을 정해두는 것은 일관성 있게 글을 쓰기 위한 필수적인 강제 기능입니다. 뉴스레터를 시작할 때 제가 직접 마감일을 정한 방법은 다음과 같습니다. 주기를 정하고, 이를 공개적으로 공유한 다음, 이를 지키기 위해 최선을 다하세요.

주 단위의 주기는 좋은 출발점입니다. 사람들은 종종 너무 빠른 속도로 게시를 시작하여 금방 지치는 경우가 많습니다. 저는 일주일에 한 번 정도만 꾸준히 좋은 글을 쓸 수 있습니다. 벤 톰슨, 노아 스미스, 헤더 콕스 리처드슨 같은 열성적인 사람들은 거의 매일 이렇게 합니다. 다른 사람들은 한 달에 한 번만 할 수 있습니다. 이 모든 루트는 괜찮습니다. 목표에 따라 1년에 한 개의 멋진 포스팅도 매우 가치 있는 일입니다. 핵심은 몇 년 동안 유지할 수 있는 케이던스를 찾는 것입니다.

품질 + 일관성 = 성공이라는 사실을 기억하세요. 사람들은 더 많은 이메일을 원하지 않습니다. 사람들은 더 나은 이메일을 원합니다.

 

8. 시작하기만 하면 됩니다.

조앤 디디온은 "나는 글로 쓰기 전까지는 내가 무슨 생각을 하는지 모른다"라고 말했습니다. 저는 머릿속에 있는 결정화된 생각을 공유하기 위해 글을 쓰는 것이 아니라, 대략적인 아이디어를 의미 있는 것으로 만들기 위해 글을 씁니다.

머릿속에서 꺼내서 구체화하고 싶은 생각은 무엇인가요? 그것부터 시작하세요. 글로 써서 온라인에 공유하세요. 어떻게 진행되는지 지켜보세요. 너무 깊이 생각하지 마세요. 그리고 이 글을 Substack이나 유사한 플랫폼에 게시하여 이메일 주소를 수집할 수 있도록 하세요.

여기 제가 공개적으로 내놓은 첫 번째 작품이 있습니다. 에어비앤비에서 일하면서 배운 것을 기억하고 싶다는 생각에서 나온 글입니다. 사람들이 그 글의 가치를 알아주어서 더 많은 글을 썼죠. 그리고 거기서부터 계속 이어졌습니다.

사람들은 항상 뉴스레터를 어떻게 시작하게 되었는지 물어보곤 하는데, 그 시작은 이렇습니다:

첫 구독자 100명: 에어비앤비에 대한 미디엄 포스팅 → 트위터 팔로워 늘리는 데 도움 → 뉴스레터 시작한다는 트윗 → 첫 100명 구독자 확보

다음 1,000명: First Round Review 앤드류 첸의 블로그에 게스트 게시물 작성

다음 10,000: 9개월 동안 매주 유용한 글 작성 → 요약 트윗하기 + 입소문내기

다음 100,000: 2년간 매주 유용한 콘텐츠 작성 → 트윗 + 입소문내기

다음 20만: 매주 유용한 콘텐츠를 계속 작성하기

마지막 20만: 매주 계속해서 유용한 콘텐츠 작성 + 서브스택의 추천 기능 활용

 

9. 모든 것이 아름답기만 한 것은 아니다

이 생활에는 큰 단점도 있습니다. 휴가 없고, 복리후생도 없고, 퇴직연금도 없고, 아플 때 대신 글을 써줄 사람도 없습니다. 육아휴직을 쓰기 위해 몇 달 동안은 밀린 콘텐츠를 만들기 위해 두 배로 열심히 일해야 했습니다. 또한 이 일을 그만두지 않는 한 이론적으로는 평생 매주 멋진 뉴스레터를 작성해야 합니다. 지금은 익숙해졌지만, 기본적으로 매주 이런 기분입니다:

10. 제 인생에서 가장 보람찬 일이며 강력히 추천합니다.

제 인생이 이렇게 될 줄은 상상도 못 했지만 제게 에너지를 주는 것을 따라갔고 결국 여기까지 왔어요. 그 결과 지금은 제 인생에서 가장 보람찬 일을 하고 있습니다. 제 개인적인 사명은 사람들이 자신의 일을 더 잘할 수 있도록 돕고 세상의 순행복을 늘리는 것인데, 이 일을 대규모로 하고 있는 것 같습니다. 정말 감사할 따름입니다. 이 여정에 동참해 주시고 계속 읽고, 구독하고, 공유해 주셔서 감사합니다. 최고의 시기는 아직 오지 않았습니다.

 

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